Autismo e problemas de sono – padrões e distúrbios explicados

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Você não entende o quão forte é uma criança de 3 anos até que seja seu trabalho impedi-la de bater a cabeça na cabeceira de madeira. Um homem adulto de 180 libras contra uma menina de 30 libras parece uma luta fácil, mas de alguma forma eles conseguem bater a cabeça contra o travesseiro que você colocou entre eles e seu alvo 2 ou 3 vezes antes de você acalmá-los com sucesso.

Para ajudar a pagar a faculdade, trabalhei diretamente com bebês e crianças pequenas com autismo por quase 6 anos. Embora ir dormir possa não ser tão difícil para todas as pessoas autistas ou seus cuidadores, é uma hora da noite preocupante para muitas pessoas nesse espectro.

 

Antes de aceitar o emprego, eu já conhecia bem os autistas, principalmente crianças. Meu irmão mais novo, Thomas, foi diagnosticado com Síndrome de Asperger quando era uma criança, uma condição que agora se enquadra no diagnóstico de transtorno do espectro do autismo (ASD). Seus comportamentos eram bastante típicos para seu diagnóstico na época, ele tinha fala atrasada, peculiaridades sociais e tendências obsessivas.

 

A sua, em particular, era uma paixão enlouquecedora por Thomas the Tank Engine, para a qual a música tema do show permanece gravada na minha cabeça até hoje.

Aqueles que não estão familiarizados com o autismo podem pensar que essas crianças são “impossíveis de ensinar” ou “não têm inteligência”, mas isso não poderia estar mais longe da verdade . Pelo contrário, eles são normalmente muito talentosos, suas mentes são apenas conectadas de maneira diferente da maioria das pessoas, então a maneira como adquirem, processam e entendem as informações é diferente do que muitas pessoas chamariam de “normal”.

Este guia faz uma jornada de pesquisa para informar os leitores sobre o que é autismo, como ele afeta o sono, bem como algumas ferramentas úteis que indivíduos autistas e seus pais podem usar para encontrar um descanso melhor.

O Transtorno do Espectro do Autismo (ASD) é uma condição de desenvolvimento do neurodiverso que influencia a cognição e o comportamento. Como todas as pessoas, aqueles com ASD são únicos, mas existem algumas características comuns aos autistas.

 

O diagnóstico costuma ser difícil para os médicos, pois atualmente não há nenhum teste físico para obter resultados, como uma amostra de urina ou sangue. Em vez disso, os médicos precisam examinar o comportamento e o desenvolvimento para chegar a um diagnóstico.

Indivíduos autistas costumam ter

Os autistas são considerados neurodiversos porque sua condição se enquadra no “espectro”, com alguns precisando de mais assistência do que outros. Os desafios e pontos fortes desses indivíduos variam de pessoa para pessoa.

 

A síndrome de Asperger é um tipo comum de autismo e é considerada por muitos profissionais uma forma de autismo de melhor funcionamento, mas tem sido considerada parte do espectro desde 2013 …

 

As causas do autismo não são completamente claras, embora haja considerações comuns que a maioria dos especialistas concorda que podem influenciar na causalidade, incluindo biologia, fatores ambientais e genética. [1]

Problemas relacionados ao sono na comunidade autista

“Os problemas de sono no TEA são uma característica proeminente que tem impacto na interação social, na vida cotidiana, no desempenho acadêmico e estão relacionados ao aumento do estresse materno e à interrupção do sono dos pais. Preeti A. Devnani, MD e Anaita U. Hegde, MD [2]

Muitos relatórios indicam que algo entre 40% a 80% das crianças com autismo são afetadas por distúrbios do sono. [3] [4] Dois estudos separados e menores realizados por profissionais da Universidade de Vanderbilt [5] e da Universidade de Bergen [6] na Noruega tiveram achados semelhantes em adolescentes e adultos autistas.

 

Compare isso com os 20% a 40% de crianças com desenvolvimento típico que relatam experimentar alguma forma de distúrbio do sono. [3] Isso indica que crianças com TEA têm até 60% mais chances de ter problemas para dormir.

 

Esses distúrbios se apresentam de várias maneiras, incluindo insônia, atrasos no início do sono, menor duração do sono e muitos mais.

Transtornos do sono autistas comuns

Insônia

A insônia, especialmente a insônia no início do sono, é bastante comum em pessoas autistas. Isso é definido como a incapacidade de ficar ou adormecer.
“Trinta e nove crianças com ASD (66%) foram identificadas com insônia …” – Sleep Research Society [3]

Parassonia

Essas ocorrências atípicas que acontecem durante o repouso geralmente são causadas pelo sistema nervoso. Exemplos de parassonias incluem paralisia do sono, pesadelos e sonambulismo.
“O achado mais significativo é a alta prevalência (48% -60%) de parassonia em crianças com TEA, especialmente os Transtornos da Excitação Parcial …” – Medicina Clínica: Pediatria [7]

Apneia Obstrutiva do Sono (OSA)

Esta é uma condição respiratória que se refere à respiração interrompida durante o sono. Ele pode tirar a pessoa de seu estado de repouso, causando vários mini despertares durante a noite.

“Na população do estudo de 6.794 crianças com TEA com idades entre 2 e 18 anos, 543 crianças foram identificadas com diagnóstico de AOS, representando uma prevalência pontual de aproximadamente 8% na população.” – Sociedade de Pesquisa do Sono [8]

O que causa a correlação entre sono e ASD?

A resposta não é direta e a ciência ainda está em andamento. Mas a seguinte é uma teoria que apareceu em várias observações.

 

As evidências sugerem que existe uma ligação entre a produção de melatonina e os distúrbios do sono em autistas. Um estudo realizado pela Clínica de Distúrbios do Sono indica que “qualquer prejuízo na produção desses neurotransmissores (melatonina) pode interromper o sono … Na síntese de melatonina, a enzima final codificada pelo gene N-acetilserotonina O-metiltransferase demonstrou menos atividade em crianças com TEA; portanto, implicando níveis mais baixos de melatonina. “ [2]   Para colocar em termos leigos, isso sugere que a produção de melatonina pode ser irregular em indivíduos com TEA devido à atividade genética.

Medicação para dormir para pessoas autistas

“Nossa descoberta de que 46% das crianças de 4 a 10 anos com diagnóstico de sono estavam tomando pelo menos 1 medicamento para dormir sugere que o uso de medicamentos para dormir é comum na população de TEA.” – American Academy of Pediatrics [4]

Se os indivíduos autistas têm deficiência de melatonina, pode-se pensar que a resposta é simplesmente complementá-la com melatonina de venda livre, mas a questão é muito mais complexa. No que diz respeito a ajudar pessoas autistas a adormecerem, estudos mostraram que a melatonina, entre outras drogas, tem o potencial de ser eficaz na redução dos distúrbios do sono em até 85% dos usuários [9]  , mas pesquisas mais recentes realizadas pela Academia Americana de Pediatria sugerem que há são desvantagens potenciais para este tratamento. Ele descobriu que os participantes do ASD que tomavam melatonina, bem como outros medicamentos “tinham pior comportamento durante o dia e qualidade de vida pediátrica do que crianças que não tomavam medicamentos para dormir”. [4]

 

Os autores do estudo reconhecem não compreender totalmente a causalidade entre esses dados, que ou o aumento do comportamento causa uma maior intolerância ao sono ou se a privação do sono causa comportamentos aumentados. Mais pesquisas são necessárias para uma compreensão conclusiva da relação entre a produção de melatonina e a suplementação para indivíduos ASD. Esta pesquisa indica, entretanto, que pode haver uma solução mais eficaz que beneficie tanto o repouso quanto o comportamento.

A pesquisa realizada pela American Academy of Pediatrics sugere que “tratamentos que enfatizam a educação dos pais sobre o sono, isoladamente ou em combinação com medicamentos, parecem ser justificados”. [4]

Esse é exatamente o tipo de abordagem realizada em um estudo da Universidade Vanderbilt que encontrou a taxa de sucesso de 85% com a melatonina mencionada antes. Esta observação emparelhou o treinamento dos pais com a suplementação de melatonina, descobrindo que 25% dos participantes não tinham mais problemas de sono e que 60% encontraram melhorias na qualidade do descanso de seus filhos. [9]

Os resultados de ambos os estudos separados sugerem uma maior ênfase na educação dos pais sobre o sono em vez de medicamentos e suplementação, mas indicam que a melatonina e outras drogas podem ser úteis.

 

Existem outros medicamentos que podem ser usados ​​para ajudar no início do sono, como a mirtazapina, que ajuda no combate à ansiedade relacionada ao TEA. Medicamentos como clonidina, quetiapina e clonazepam também podem ser um benefício na hora de dormir, mas é aconselhável levar suas dúvidas a um médico para qualquer tipo de medicamento prescrito ou de venda livre.

Como fazer uma criança autista dormir

Fazer qualquer criança dormir pode ser uma luta, mas essa luta geralmente é exacerbada quando a pessoa que luta contra seu descanso não tem as ferramentas para se comunicar com precisão com seus cuidadores sobre o que está vivenciando, sentindo ou preocupando. Os colapsos são comuns, especialmente perto da hora de dormir, quando as crianças estão cansadas e esgotadas.

Rotina e higiene para pessoas com sono autista

“Tratamentos comportamentais, incluindo aqueles que enfatizam uma rotina calmante de hora de dormir e um ambiente de sono tranquilo, também são eficazes para outras formas de insônia, incluindo aquelas relacionadas a déficits básicos de ASD” – American Academy of Pediatrics [4]

A pesquisa mostra que a higiene do sono desempenha um papel importante em ajudar , não apenas alguém com autismo, mas qualquer pessoa a adormecer mais rápido e descansar mais profundamente.

Vamos decompô-lo.

Higiene do Sono

“Devido aos déficits nas habilidades de comunicação, as crianças com transtornos do espectro do autismo podem não entender prontamente as expectativas dos pais em relação a ir para a cama e adormecer.”

De acordo com um artigo publicado na Sleep Medicine Reviews, “A higiene do sono é definida como um conjunto de recomendações comportamentais e ambientais destinadas a promover um sono saudável”. [10]

 

A lista de dicas e truques a seguir é baseada em Workshops de Educação do Sono para os Pais no Departamento de Neurologia do Autismo da Universidade de Vanderbilt. [11]

Nap Sabiamente

Muitos especialistas e profissionais médicos discordam sobre exatamente quanto tempo isso deve durar, mas a maioria concorda que as sonecas durante o dia devem ser no início da tarde / manhã e devem ser relativamente curtas. Os adultos não devem cochilar mais do que trinta minutos a uma hora e meia, embora crianças mais novas possam descansar um pouco mais.

“Se seu filho não está cansado na hora de dormir, você pode estar lutando uma batalha perdida. Tente diminuir os cochilos diurnos. ” – Equipe da Mayo Clinic [12]

Exercício para ajudar a influenciar o adormecimento

O exercício é uma ferramenta eficaz para ajudar a tirar alguma energia. O TDAH e o autismo têm uma correlação alta, então isso pode ser especialmente benéfico para aqueles que têm essas condições correspondentes.

“Tem havido mais e mais pesquisas na última década mostrando que os exercícios podem reduzir a insônia.” – Kelly Glazer Baron, Ph.D. [13]

Evite estimulantes perto da hora de dormir

Substâncias como cafeína e nicotina podem afetar negativamente o ciclo sono / vigília. Reduza o consumo de bebidas com cafeína até 6 horas antes de deitar. Quanto menor a criança, mais adversamente algo como um refrigerante pode afetá-la.

 

Embora não seja direcionado diretamente para o autismo, um estudo realizado em crianças australianas com desenvolvimento típico mostrou como a cafeína pode afetar negativamente o repouso e o comportamento. Ele relatou que “o consumo de cafeína é pequeno para os padrões dos adultos, mas tem um efeito no comportamento e no sono das crianças. O efeito no comportamento é mediado pela interrupção do sono, indicando que a cafeína contribui para problemas de sono e comportamentos relacionados em crianças. ” [14]

Tenha um ambiente adequado para a hora de dormir

Isso é especialmente importante para pessoas no espectro. Manter uma sala limpa, escura e fria o suficiente é importante para todas as pessoas. Indivíduos com TEA também precisam levar em conta estímulos ou distrações que podem atrapalhar seu descanso à noite, isso pode incluir brinquedos no chão ou mesmo dormir com sons perturbadores nas proximidades. Os brinquedos devem ser guardados e o quarto deve ser mantido em ordem para ajudar a induzir o sono.

“O quarto deve ser escuro, silencioso e fresco. Como crianças com TEA podem ser particularmente sensíveis a ruídos e / ou ter problemas sensoriais, o ambiente deve ser adaptado para garantir que seu filho esteja o mais confortável possível. ” – Carin Lamm, MD, Autism Speaks [15]

Rotina do sono

“Vários itens mostraram melhora significativa no Inventário Familiar de Hábitos de Sono com o tratamento, incluindo aqueles relacionados à criança (ASD) envolvida em atividades relaxantes, em vez de estimulantes antes de dormir. Ter uma rotina regular para dormir e não usar soníferos eletrônicos (TV e vídeos) também mostrou melhora após o tratamento. ” – Universidade Vanderbilt, Departamento de Neurologia [11]

Na verdade, isso faz parte da higiene do sono, mas pode ser a parte mais importante, especialmente para alguém com autismo. Muitos desses indivíduos amam a previsibilidade, e usar isso a seu favor pode ajudá-los a ir para a cama.

De acordo com a National Autistic Society do Reino Unido, “as rotinas podem ser uma fonte de diversão para as pessoas autistas e uma forma de lidar com a vida cotidiana”. [16] Usar um gráfico / horário visual, como o ilustrado acima, pode ser de grande benefício quando se trata da hora de dormir.

 

Quando trabalhei com crianças autistas, autistas, percebi que ajudava os pais se implementassem uma rotina de hora de dormir semelhante à listada abaixo ao colocar seu filho ou filha para dormir.

Se tudo der certo, eles provavelmente vão adormecer. Se isso não funcionar nas primeiras vezes, adicione mais uma ou duas etapas para ajudá-los a se preparar.

Dicas e truques adicionais

Simulação de pressão profunda

Esta é uma gama de apertos firmes a suaves que são feitos com as mãos ou com uma ferramenta de massagem. Este tratamento ajuda a relaxar o sistema nervoso e tem sido usado como um método para ajudar a acalmar os indivíduos com ASD antes de dormir.

Cobertor Pesado

Um cobertor com peso fornece o mesmo alívio que a estimulação de pressão profunda. O peso adicionado pode funcionar como um abraço reconfortante. Normalmente, eles são preenchidos com areia, contas de vidro ou alguma outra substância finita que pode fornecer pressão extra.

O tamanho deste cobertor não deve pesar mais do que 5-10% do peso corporal do usuário. Muitos fabricantes informaram que mais do que isso pode ser potencialmente perigoso, especialmente para crianças pequenas.

Objeto de Conforto

Pode ser um cobertor, um bicho de pelúcia, uma boneca ou qualquer objeto com o qual a criança tenha uma relação emocional. Este item foi criado para fornecer uma sensação de segurança.

Máquina de ruído branco

O ruído branco pode ajudar crianças autistas que experimentam estimulação sensorial de áudio do neurodiverso. Isso pode ajudar a cancelar ou cobrir outros ruídos. Isso pode ajudá-los a relaxar e facilitar o adormecimento.

Terapia de luz

Um tipo de terapia em que a luz artificial é usada para ajudar a regular o ritmo circadiano . Isso tem sido usado para tratar distúrbios do sono e psiquiátricos e tem sido recomendado por alguns como um tratamento eficaz para pessoas nesse espectro.

Dicas para adultos ASD

Como adulto, meu irmão se enquadra na categoria de alguém com ASD que vive muitas noites com privação de sono. Parte disso tem a ver com sua ingestão de cafeína e jogar videogame até as 4 da manhã. Mas acho que é mais do que isso.

Como outros de sua idade, quando segue uma rotina rígida de hora de dormir (escovar os dentes, tomar banho, ler etc.) e manter uma boa higiene, tendo um quarto limpo e fresco, uma cama feita e eliminando a cafeína à noite, ele descobre é muito mais fácil adormecer. A higiene e a rotina são partes fundamentais para a saúde do sono em geral e são ainda mais importantes para quem está nesse espectro.

Conclusão

Trabalhar com alguém com autismo vai exigir muito trabalho para todos os envolvidos. Muitas vezes as coisas vêm mais devagar, mas na maioria das vezes, elas vêm. Sei disso por experiência própria – a hora de dormir nem sempre era a mais fácil para meu irmão mais novo, que costumava desmoronar nas horas que antecederam a hora de dormir.

 

Deve ter sido um momento difícil para ele, porque era difícil para ele comunicar seus desejos e necessidades. Ele não falou até quase 3 anos; uma característica bastante comum para aqueles no espectro.

 

Depois do trabalho diligente de toda a minha família, a rotina da hora de dormir veio junto e ele começou a dormir profundamente. Mas a linguagem demorou um pouco mais, mas finalmente veio.

 

Uma noite, depois de colocá-lo na cama, ele olhou para mim e disse suas primeiras palavras. “Boa noite”, disse ele enquanto se virava e fechava os olhos.

 

Suas primeiras palavras são meu desejo para aqueles que estão no espectro e também para aqueles que trabalham com eles. Que você encontre um descanso de qualidade e tenha uma “boa noite”.

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