Dormindo com desordem sensorial: como construir sua rotina de hora de dormir perfeita

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“Voltar para a cama”, me peguei dizendo pela enésima vez. O relógio marcava 21h, e meu filho em idade pré-escolar ainda estava bem acordado. Primeiro ficou muito escuro no quarto, depois o ar-condicionado o manteve acordado e agora ele reclamava que seu pijama estava muito “áspero”. Eu estava convencido de que esse garoto estava usando todos os truques do livro para atrasar a hora de dormir ou simplesmente queria fazer meu cabelo cair!

 

Quando meu filho finalmente foi diagnosticado com autismo e transtorno de processamento sensorial (SPD), foi como se uma lâmpada tivesse se apagado. Todas as lutas com alimentação exigente, sono, colapsos freqüentes e sensibilidade ao ruído e luzes brilhantes finalmente fizeram sentido. De todos esses problemas, o sono foi o mais desafiador porque, sem ele, os sintomas pioraram. Mas dormir com o SPD costuma ser uma batalha difícil.

 

Quer você seja o pai de uma criança com SPD ou tenha pessoalmente problemas sensoriais, existem muitas ferramentas e atividades que podem ajudar. Neste guia, você aprenderá mais sobre o que é processamento sensorial, como ele afeta o sono, alguns sinais e sintomas a serem observados e dicas sobre como melhorar o sono com uma rotina de hora de dormir sensorialmente amigável.

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O distúrbio do processamento sensorial (também chamado de distúrbio da modulação sensorial, distúrbio de integração sensorial ou apenas problemas de processamento sensorial), no nível mais básico, refere-se à dificuldade de gerenciar as informações que chegam pelos sentidos. Em indivíduos com SPD, o cérebro tem dificuldade em regular e responder aos estímulos sensoriais.

 

Além dos cinco sentidos tradicionais – visão, olfato, paladar, tato e som – três outros sentidos menos conhecidos podem causar problemas para crianças com SPD. A propriocepção tem a ver com consciência corporal, o sentido vestibular envolve orientação espacial e a interocepção o ajuda a sentir e entender o que está acontecendo em seu corpo. As lutas com esses sentidos podem parecer não entender o espaço pessoal, desafios com o treinamento do penico e um limiar aumentado ou reduzido de dor.

As lutas sensoriais podem envolver hipersensibilidade, hipersensibilidade ou uma mistura de ambas. Com hipersensibilidade, as crianças se tornam evitadoras sensoriais, evitando alimentos, lugares ou experiências que as sobrecarregam. Por outro lado, ser pouco sensível leva à busca sensorial, em busca de maior estimulação para se sentir equilibrado. Muitas crianças vão e voltam entre a busca sensorial e a evitação sensorial, o que pode tornar a identificação do problema e ajudá-las ainda mais desafiadora.

 

No meu filho, isso parece uma forte aversão a escovar os dentes porque o faz engasgar, evitando roupas com fibras ou marcas ásperas e se recusando a comer certos alimentos que têm uma textura “engraçada”. Também parece que você precisa pular em um trampolim ou fazer brigas de cócegas para poder dormir à noite. Como muitas crianças com SPD, navegar no mundo brilhante e barulhento ao seu redor pode ser uma experiência assustadora e avassaladora.

 

Embora possamos nem mesmo registrar o cachorro latindo à distância, uma criança com SPD pode instantaneamente ter uma reação semelhante a um ataque de pânico e continuar a ser incomodada por horas depois. Essa perturbação emocional pode desencadear reações sensoriais mais intensas ao longo do dia e até interromper o sono naquela noite.

A Dra. Jodie A. Dashore OTD, MS (Neurologia), HHP é uma especialista altamente treinada na área de Integração Neurossensorial Pediátrica e escreveu sobre como são as experiências sensoriais para crianças com SPD.

“O que sabemos agora é que esses sintomas sensoriais podem ser muito piores do que apenas uma sensação de desconforto com roupas, certos alimentos, certos sons, luz forte e problemas motores. Algumas crianças, na verdade, apresentam aumento da frequência cardíaca, possivelmente palpitações, sensação de tontura, náusea e sensação de morte iminente. ”

SPD vs. Autismo

Para meu filho, os desafios sensoriais ocorrem junto com seu diagnóstico de autismo. Na verdade, entre 60-90% das crianças com autismo também têm SPD concomitante e problemas sensoriais foram recentemente adicionados como um critério de diagnóstico para autismo no DSM-5.  [1]   Mas isso não significa que todas as crianças com SPD também tenham autismo ou que todas as crianças autistas também tenham problemas sensoriais.

As semelhanças entre esses dois distúrbios podem existir porque crianças com autismo são conhecidas por apresentar disfunção dos sistemas simpático e neuroendócrino, levando ao aumento do cortisol em resposta ao estresse. O cortisol é um hormônio que aumenta quando experimentamos estresse elevado ou aquela conhecida reação de luta ou fuga em resposta a uma ameaça percebida.

 

Para crianças com autismo, essa “ameaça” pode ser um shopping movimentado, um novo professor na escola ou um caroço inesperado em seu purê de batatas. Assim como meu pulso e minha pressão arterial começam a subir quando vejo um bug no meu banheiro (ao qual geralmente respondo com um grito de gelar o sangue), crianças que lutam com desregulação sensorial podem experimentar uma resposta física e emocional às sensações que têm processamento de problemas.

 

Como você aprenderá em uma seção posterior, distúrbios do sono e SPD também andam de mãos dadas. O sono tem uma correlação direta com o comportamento em crianças, e quase todos os distúrbios comportamentais e psicológicos estão associados a distúrbios do sono em algum grau. Para crianças com autismo, os desafios do sono são comuns em 40-80% das crianças, em muitos casos aumentando a gravidade dos sintomas. [2, 3]

SPD vs. ADHD

Se você já viu uma criança que simplesmente não conseguia se sentar, brinca um pouco rude demais com os outros ou está correndo e tocando em coisas que não deveriam, você provavelmente pensou “aquela criança tem TDAH ”. Em alguns casos, isso pode ser verdade, mas muitos desses mesmos comportamentos também podem ser exemplos de busca sensorial quando uma criança anseia por estímulos aumentados para manter um nível ideal de excitação.

 

O problema de distinguir entre TDAH e SPD é que muitos dos comportamentos se sobrepõem e, em alguns casos, os dois distúrbios ocorrem simultaneamente. O TDAH é uma condição de neurodesenvolvimento que pode tornar mais difícil para as crianças ficarem paradas e se concentrarem. Crianças com TDAH freqüentemente parecem ter cérebros que estão em hiperatividade, mantendo-as em movimento constante e impedindo que sejam capazes de se concentrar ou seguir as instruções de um professor ou cuidador.

 

Embora as crianças com TDAH muitas vezes sejam rotuladas como “criadoras de problemas” e sejam continuamente repreendidas por não prestarem atenção ou não agirem, esse tipo de feedback negativo pode ser prejudicial para a autoestima da criança. Na maioria dos casos, com comportamentos de busca sensorial associados ao TDAH e TPS, a criança pode se sentir tão fora de controle quanto parece, levando à ansiedade, culpa e até depressão.

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Como Reconhecer SPD

Se você é novo na ideia de que comportamentos podem ser um resultado direto de sub ou hipersensibilidade a estímulos sensoriais, ler os sinais e sintomas pode ser um momento “aha” para você. Aprender a reconhecer os comportamentos de busca ou evitação sensorial é o primeiro passo para ser capaz de ajudar seu filho a aprender a lidar com suas sensibilidades.

 

Infelizmente, cuidar de uma criança com SPD pode exigir muito trabalho de detetive. Embora você possa identificar rapidamente os vários comportamentos, entender qual é o gatilho ou se seu filho está procurando sensorialmente ou evitando sensorialmente nem sempre é fácil. O outro desafio é que isso pode mudar de dia para dia ou mesmo de hora em hora.

 

A boa notícia é que, ao observar seu filho, você perceberá um padrão em sua resposta a certos estímulos e será capaz de prever (com incrível precisão) como ele reagirá em determinada situação. Armado com esse conhecimento, você pode começar a defender seu filho e ajudá-lo a aprender a reconhecer seus próprios gatilhos, criando resiliência e melhorando sua autoestima.

Evitação Sensorial

A evitação sensorial é o tipo mais comum de sensibilidade e envolve uma resposta avassaladora a alguma forma de gatilho. Luzes brilhantes, ruídos altos, tecidos irritantes e lugares lotados podem ser exemplos de gatilhos.

 

A reação pode parecer cobrir os ouvidos, sair correndo de uma loja movimentada ou até mesmo um colapso sensorial. Esse tipo de colapso é a reação mais extrema e muitas vezes confundida com uma birra, só que, nesse caso, a criança tem controle zero sobre seu comportamento.

Aqui estão alguns sinais comuns a serem observados:

Busca Sensorial

Crianças pouco sensíveis geralmente têm a situação oposta, em que procuram fortes estímulos sensoriais. Cada criatura viva depende de estímulos sensoriais para funcionar e, sem eles, nos sentimos perdidos e inseguros de nós mesmos. As crianças que buscam estímulos maiores estão apenas tentando encontrar um estado de equilíbrio para que possam entender o mundo ao seu redor.

Os sinais de busca sensorial podem incluir:

Essas listas não são de forma alguma exaustivas, mas pintam um quadro de como podem ser os comportamentos de busca e evitação sensorial. Se você identificar comportamentos de ambas as listas em seu filho, provavelmente significa que eles exibem uma mistura de hipersensibilidade e hipersensibilidade, dependendo do dia ou da situação. Como você deve ter notado, um sintoma é exatamente o mesmo em ambas as listas – problemas com o sono!

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Desafios do sono para SPD em crianças

Você já teve uma noite em que o quarto parecia uma sauna e, por mais que se esforçasse, simplesmente não conseguia dormir? Ou uma xícara de café muito perto da hora de dormir o manteve conectado e acordado às 2 da manhã? Isso é meio que para crianças com SPD também, só que muito pior e quase todas as noites.

 

As interrupções do sono são uma grande bandeira vermelha para pais e profissionais, e podem até ser o que levou você, como pai, a pesquisar questões sensoriais. O sono é importante para todos, mas é especialmente crucial para o crescimento e desenvolvimento do cérebro das crianças. Sem ele, quase todos os aspectos do funcionamento e do desenvolvimento são afetados.

Como SPD afeta o sono

Crianças com problemas sensoriais lutam com o sono em todos os níveis. Adormecer pode ser um desafio porque está muito escuro ou não está escuro o suficiente, o som da fornalha pode mantê-los acordados, o colchão irregular pode estar incomodando ou eles não conseguem parar de pensar em algo que aconteceu no início do dia. Da mesma forma, não importa o quão cansados ​​seus corpinhos estejam, esses mesmos fatores podem freqüentemente interromper seu sono à noite e fazer com que acordem muito cedo pela manhã.

O problema do sono e dos problemas sensoriais é que eles são cíclicos por natureza. O sono influencia tudo, desde a coordenação motora até a atenção, desempenho cognitivo, funcionamento executivo e comportamento. Para crianças que já estão lutando com estímulos sensoriais, isso significa que suas reações podem ser ainda mais extremas quando não têm descanso adequado.

 

Enquanto as crianças sem sensibilidade podem ser capazes de se desligar facilmente dos estímulos sensoriais e adormecer sem esforço, as crianças que lutam com SPD têm dificuldade em desligar esta parte do cérebro, roubando-lhes o sono e contribuindo ainda mais para o aumento de seus comportamentos.

A ciência por trás do SPD e do sono

Pesquisas que examinaram o impacto dos problemas sensoriais e do sono em crianças descobriram que a sensibilidade tátil (ao toque) foi o preditor mais significativo para as dificuldades de sono e que tanto a sensibilidade tátil quanto a busca de sensação também foram os preditores mais significativos para problemas comportamentais.

 

Se você é pai de uma criança que enfrenta problemas de sono e SPD, já sabe que, quando seu filho não consegue o descanso de que precisa, seu comportamento aumenta rapidamente e pode parecer impossível conseguir o sono que ele (e você ) precisa tão desesperadamente para lidar melhor.

 

Outro estudo com cerca de 14.000 crianças descobriu que crianças com eczema (uma erupção cutânea dolorosa) experimentaram hipersensibilidade sensorial que resultou em uma qualidade de sono inferior. Apoiando esses estudos, os pesquisadores descobriram que deficiências na ativação sensorial estão presentes em pessoas que dormem mal durante o período em que estão lutando para adormecer. [4] O gating sensorial é como o gatekeeper do cérebro quando se trata de input sensorial, controlando sua capacidade de bloquear estímulos sensoriais irrelevantes. [5]

Quando os cientistas investigaram o bloqueio sensorial em crianças com desenvolvimento típico e aquelas com déficits de processamento sensorial, eles descobriram que ” crianças com SPD não tinham a capacidade de filtrar entradas auditivas repetidas e não regulavam seletivamente sua sensibilidade aos estímulos sensoriais.” [5] Embora ainda não saibamos o que causa o SPD, vários neurotransmissores, sistemas de receptores e várias partes do cérebro foram identificados como desempenhando um papel no processamento sensorial de ativação.

 

A tecnologia de EEG que pode medir a passagem sensorial no cérebro encontrou diferenças nos mecanismos de processamento cerebral em crianças com SPD em comparação com crianças neurotípicas e, no futuro, esse tipo de tecnologia pode até ser usado para orientar os médicos no diagnóstico de problemas de processamento sensorial. [6]

SPD e função do sistema nervoso

Outro achado único em crianças com SPD é o papel do sistema nervoso parassimpático (SNP). Esse ramo do sistema nervoso autônomo funciona em conjunto com o sistema nervoso simpático para regular as reações, momento a momento, ao que está acontecendo ao nosso redor. O sistema nervoso simpático ativa nossa reação de lutar ou fugir e o PNS atua para reduzir essa resposta ao estresse.

 

Crianças com SPD lutam com a autorregulação e a capacidade de se recuperar depois de enfrentar um estressor ou desafio. A alta atividade do PNS foi associada à capacidade de lidar com uma ampla gama de estímulos variáveis, enquanto a baixa atividade do PNS foi associada a um mau comportamento e flexibilidade limitada. [7

Um estudo que examinou a atividade do PNS em crianças com e sem SPD descobriu que as crianças que lutavam com a regulação sensorial também tinham atividade do PNS de linha de base mais baixa. Os autores acreditam que:

“Essas crianças podem ter atividade psNS aberrante que está por trás de sua disfunção sensorial … Uma vez que são incapazes de engajar respostas PsNS para lidar com os níveis típicos de estímulos no ambiente de forma flexível e adaptativa, elas demonstram respostas comportamentais ineficazes e atípicas à sensação.” [8]

Bebês e crianças com baixa atividade do SNP também têm menor capacidade de se acalmar, são menos facilmente acalmados pelos outros, têm controle emocional deficiente e maior inibição comportamental. Então, como tudo isso se relaciona com o sono? O sistema nervoso autônomo desempenha um papel importante na regulação do sono e, quando não está funcionando corretamente, o sono é diretamente afetado.

 

Para algumas crianças, isso pode significar que ficam tão cansadas e letárgicas o dia todo que não conseguem evitar o sono no trajeto de ônibus para casa, tornando mais difícil adormecer na hora de dormir. Para outras crianças, isso pode significar que a sensação de seus pijamas ou lençóis as mantém girando e virando por horas depois que as luzes se apagam.

 

Embora possa ser fácil para um pai ignorar os pedidos de um cobertor diferente ou ver o desejo de que alguém se deite com eles para protelar a hora de dormir, uma criança com SPD está apenas tentando equilibrar suas reações sensoriais extremas para que possam realmente adormecer.

 

Eu ficava muito chateado quando meu filho saía do quarto pela décima vez reclamando de outra coisa que o estava incomodando. Agora, eu sei quais são suas necessidades sensoriais em relação ao sono e aprendi a adaptar sua rotina de dormir e dormir de acordo.

 

Para quem está de fora, os problemas de processamento sensorial podem se assemelhar muito ao mau comportamento ou mesmo ao desafio. Afinal, a maioria das crianças tem dificuldade em fazer a transição para a hora de dormir, transforma-se em gremlins quando estão cansadas e resistem ao sono com todas as forças. A diferença com crianças que experimentam sobrecarga sensorial é que não importa o quanto queiram, elas não podem regular suas reações.

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Perguntas para o pediatra

Meu filho pode ter apnéia do sono?

Se seu filho está lutando para dormir, é importante descartar condições médicas que podem mantê-lo acordado à noite. A apnéia do sono é um tipo de distúrbio respiratório do sono que pode afetar crianças de todas as idades. Embora o ronco e as pausas respiratórias sejam dois dos sinais indicadores, acordar cansado pela manhã e os desafios de humor e comportamento também são comuns.

Meu filho precisa de medicação?

Atualmente, não há medicamentos específicos usados ​​para tratar SPD. Em alguns casos, medicamentos prescritos podem ser usados ​​para ajudar a controlar o comportamento e minimizar a ansiedade em crianças com SPD. Se a falta de sono está afetando significativamente o funcionamento diurno, seu pediatra pode sugerir uma prescrição de pílulas para dormir a curto prazo.

Pode haver efeitos colaterais que pioram o sono?

Em alguns casos, os medicamentos para melhorar o humor e o comportamento podem ter efeitos colaterais que pioram o sono à noite. Às vezes, este é um efeito temporário e vai passar à medida que o corpo do seu filho se ajusta à medicação. Se o sono continuar a piorar, converse com seu pediatra sobre o que pode ser feito para ajudar seu filho a dormir o que ele precisa.

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Preparando o quarto do seu filho

Os adultos costumam passar muito tempo pesquisando e investindo em um colchão confortável , roupa de cama macia, um travesseiro de apoio e talvez até um despertador sofisticado. Quando se trata de nossos filhos, tendemos a escolher roupas de cama e pijamas com base em qual super-herói ou princesa eles estão no momento, em vez do que é mais confortável e menos provável de causar reações sensoriais. Para crianças com SPD e problemas de sono, o quarto é o melhor lugar para começar.

Quais são os melhores pijamas?

Crianças que respondem excessivamente a estímulos táteis podem não gostar de sentir o pijama tocando sua pele. Uma camiseta de algodão superdimensionada pode ser mais confortável, pois é larga e arejada.

 

Para as crianças que precisam de mais estímulos táteis, experimente uma camisa de compressão que é uma camisa sem costura e sem etiqueta que fornece compressão de pressão sensorial profunda.

Que folhas e cobertores devo escolher?

Se o seu filho sempre tira os cobertores à noite, pode dormir melhor sem eles. Para crianças que desejam ser “acomodadas” ou querem que alguém deite com elas na cama, um lençol de compressão ou um cobertor pesado podem ajudar. Ambos oferecem terapia de compressão profunda que dá a sensação de um grande abraço e pode permitir que seu filho durma sem precisar de você lá (viva)!

Outras considerações sobre o quarto

Vá para o quarto do seu filho esta noite e brinque de detetive, procurando por quaisquer gatilhos sensoriais que possam mantê-lo acordado. Luzes noturnas brilhantes, um relógio tiquetaqueando e uma sala que é um pouco quente demais podem ser pistas.

Descobri que uma máquina de ruído branco , persianas que escurecem a sala e um ventilador de teto têm sido ferramentas extremamente úteis para ajudar meu filho a superar alguns de seus desafios de sono.

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Ideias para atividades sensoriais e ferramentas para dormir

Um dos conceitos sobre os quais você deve ter lido para crianças com SPD é a ideia de uma “dieta sensorial” que incorpora ferramentas e atividades exclusivas para as necessidades sensoriais de seu filho. Usando sua hipersensibilidade e hipersensibilidade individuais, essa “dieta” pode ajudar a fornecer equilíbrio e promover o sono. Embora essas estratégias tenham funcionado para muitas crianças, elas não são adequadas para todos e é importante falar com seu pediatra sobre o que pode ser mais útil para seu filho.

Soprando bolhas

Soprar bolhas pode ser uma experiência calmante porque exige que as crianças respirem fundo e esvaziem totalmente os pulmões. Semelhante aos exercícios de respiração profunda usados ​​em ioga e meditação, soprar bolhas pode ajudar as crianças a relaxar e acalmar o corpo.

Experimente óleos essenciais

Muitos óleos essenciais têm propriedades relaxantes que podem ser muito úteis para ajudar as crianças a dormir. Algumas empresas até possuem misturas específicas para a hora de dormir feitas apenas para crianças. Os óleos essenciais podem ser borrifados em um travesseiro, esfregados nos pés ou administrados por meio de um difusor.

Cuddle Swings

Semelhante a uma rede, os balanços de abraço parecem um lençol pesado pendurado no teto e envolve completamente a criança. Esta experiência sensorial pode fornecer terapia de pressão profunda e estimular o sistema vestibular, balançando-os para frente e para trás.

Cobertor Pesado

Um cobertor pesado é um cobertor pesado que tem vários bolsos costurados com pelotas pesadas feitas de plástico ou vidro. Isso proporciona uma contenção suave, semelhante à sensação de ser abraçado ou abraçado. Esta forma de terapia de pressão profunda pode ser muito útil para ajudar crianças com SPD a dormir à noite.

Pillow Fort

Crianças que buscam os sentidos tendem a ter excesso de energia no final do dia. Para pais cansados ​​e cansados, esta é a hora do dia em que você tem menos energia e criatividade quando se trata de brincar. Uma maneira fácil de tirar toda a energia é fazer com que construam um forte de travesseiros usando cobertores e travesseiros extras (você pode até encontrá-los dormindo nele depois que o trabalho de construção estiver concluído).

Fones de ouvido com cancelamento de ruído

Algumas crianças não conseguem se desligar do mundo ao seu redor por tempo suficiente para adormecer à noite. Mesmo os sons do ar condicionado e do vento soprando podem ser suficientes para deixá-los revirando-se horas depois de dormir. O cancelamento de ruído pode ser útil para bloquear todo aquele ruído ambiente para que eles possam se concentrar em uma tarefa – dormir.

Conselhos para Adultos com SPD

Viver com problemas de processamento sensorial como um adulto pode ser ainda mais desafiador por causa das normas e pressões sociais. Em alguns casos, os sintomas melhoram com o aumento da idade, mas podem nunca desaparecer totalmente. O SPD pode isolar muito os adultos, sendo as tarefas cotidianas como trabalho, compras e até relacionamentos um desafio.

 

A maioria dos adultos desenvolveu mecanismos de enfrentamento para mascarar seus sintomas e ajudá-los a controlá-los, mas também podem ser mais obstinados e resistentes a mudanças. Felizmente, os adultos respondem ainda mais às intervenções terapêuticas do que as crianças, desde que estejam abertos para ajudar. Se você é um adulto que vive com SPD, converse com seu médico sobre como conseguir um encaminhamento para um terapeuta especializado nessa condição.

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Conclusão

Leva tempo, paciência e muito trabalho de detetive para identificar as necessidades sensoriais de seu filho em relação ao sono, mas conforme você aprende quais são seus gatilhos individuais, você será capaz de encontrar soluções para ajudá-los a lidar com isso. Seu filho sempre precisa que alguém se deite com ele na cama? Talvez um cobertor pesado ou um bicho de pelúcia pudesse ajudar!

 

Ninguém conhece seu filho melhor do que você, o que significa que você é o mais equipado quando se trata de criar uma rotina sensorial na hora de dormir feita sob medida para suas necessidades específicas. Embora você possa não ser capaz de desligar totalmente as partes sensoriais intensificadas do cérebro, você pode ajudar a escurecer um pouco as coisas para que todos possam dormir o que precisam.

Raina Cordell

Raina recentemente tropeçou na carreira de escritora depois de trabalhar como enfermeira e treinadora de saúde. Ela se sente em casa promovendo os muitos benefícios do sono. Em seu tempo livre, ela pode ser encontrada brincando na praia com seus 3 filhos, lendo ou folheando uma loja local de alimentos naturais.

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