Sleep & The School Bell: Ajudando seus filhos a lidar com os horários iniciais

Os adolescentes são apenas preguiçosos e querem dormir até tarde para compensar seus hábitos de “acordar todas as horas da noite”? Ou há evidências científicas de que dormir até tarde é fundamental para o aprendizado e o desenvolvimento do cérebro?

 

E se eu lhe dissesse que existe uma maneira de reduzir o comportamento negativo em crianças, prevenir doenças mentais e abuso de substâncias e diminuir as taxas de suicídio em adolescentes? E se essa mesma mudança no estilo de vida pudesse reduzir as taxas de acidentes em motoristas adolescentes, melhorar a pontuação do SAT e até aumentar a frequência escolar?

 

Com base no título deste artigo, você provavelmente já adivinhou que todos esses fatores estão diretamente relacionados ao sono – e especificamente à quantidade que crianças de todas as idades recebem nas primeiras horas da manhã. A pesquisa sobre os benefícios de horários de início mais tardios para a escola tem sido manchete recentemente, mas muitos pais e professores se opõem a essa mudança.

 

Continue lendo para a história completa ou vá até o final para obter algumas dicas sobre como ajudar seus filhos a lidar com o horário de início da manhã.

Por que as escolas começam quando começam?

Um século atrás, as escolas nos Estados Unidos começavam às 9h. As razões mais prováveis ​​foram permitir que as crianças tivessem tempo para fazer as tarefas matinais, como ordenhar vacas e alimentar galinhas, bem como fornecer tempo suficiente para caminhar a jornada de 20 milhas, subindo a colina nos dois sentidos, na neve (não é assim que se diz ) Avançando até nossos dias atuais, os tempos médios de início retrocederam quase uma hora, em alguns casos quase duas horas!

 

De acordo com um artigo publicado pela International Mind, Brain, and Education Society :

Muitos fatores determinam os horários de início da escola em cada distrito, mas a maioria das decisões são baseadas no transporte, atividades após a escola e educadores. Muitos distritos compartilham ônibus escolares para seus alunos do ensino fundamental e médio, sendo necessário um início mais cedo para as séries superiores. Começar o dia mais cedo também permite mais tempo para atividades extracurriculares e dá aos educadores tempo para planejar e se preparar para o dia seguinte.

Média de horas de início em todo o país

Os baby boomers das décadas de 1950 e 1960 provavelmente se lembram de começar a escola por volta das 8h30 às 9h. As crianças ainda andavam de ônibus escolares, participavam de atividades depois da escola e até tinham em média duas horas de descanso a mais do que as crianças atualmente têm. Mas, de alguma forma, o aumento das demandas dos dias e da idade de hoje significa que todos, incluindo as crianças, precisam começar um pouco mais cedo para se encaixar.

 

De acordo com um relatório de 2015 do CDC, o horário médio de início das escolas públicas de ensino fundamental e médio no ano letivo de 2011-2012 foi às 8h03. Dados mais recentes mostram que 80% das escolas públicas de ensino médio começam antes das 8h15 e 10% até antes das 7h30. [1]

Para as crianças que pegam um ônibus escolar chegarem a tempo para a partida às 7h30, elas precisam estar no ponto de ônibus por volta das 5h45. Ter tempo para tomar banho, tomar café da manhã e caminhar até o ponto de ônibus pode significar acordar antes das 5 da manhã, algo que até mesmo muitos adultos considerariam uma tarefa quase impossível.

 

Em todo o país, os primeiros horários médios de início estão na costa leste e os últimos em Dakota do Norte, Iowa e Alasca. Quer saber os horários de início em seu estado?

 

Confira este mapa com dados do CDC ou veja a lista abaixo de horários de início reais em cada estado usando dados do ano escolar de 2011-2012.

Importância do sono para crianças e adolescentes

Em 2014, a Academia Americana de Pediatria divulgou uma política recomendando que os horários de início do ensino fundamental e médio não sejam antes das 8h30. De acordo com o mesmo relatório, os alunos do ensino médio deveriam dormir em média 9-12 horas por noite, enquanto os do ensino médio precisam de 8-10 horas de descanso ininterrupto. Para um despertar às 5 da manhã, isso significaria que os adolescentes teriam que dormir até as 21 da noite apenas para ter o mínimo de 8 horas.

 

A American Medical Association adotou uma política semelhante recomendando o adiamento dos horários de início das escolas de ensino fundamental e médio para se alinhar aos ciclos posteriores de sono-vigília dos jovens. William E. Kobler, médico e membro do conselho da AMA falou sobre o assunto, afirmando:

“As evidências científicas sugerem fortemente que permitir aos adolescentes mais tempo para dormir nas horas apropriadas resulta em melhorias na saúde, desempenho acadêmico, comportamento e bem-estar geral. Acreditamos que atrasar o início das aulas ajudará a garantir que os alunos do ensino fundamental e médio durmam o suficiente e melhorará a saúde física e mental geral dos jovens de nosso país ”. [2]

O ritmo circadiano das crianças é mais cedo, razão pela qual muitas vezes acordam às 6 da manhã, prontas para começar o dia. Durante a puberdade, esse ritmo biológico muda para frente, uma mudança que é encontrada em adolescentes, independentemente da cultura ou geografia. Da mesma forma, o “hormônio do sono” melatonina aumenta mais tarde na adolescência, frequentemente com pico horas mais tarde do que nos adultos.

 

Embora essa mudança circadiana seja temporária, significa que a maioria dos adolescentes está biologicamente programada para ficar acordada até tarde e dormir mais do que o que a maioria dos pais provavelmente considera uma “hora aceitável”. Mesmo que o adolescente se incline a ser estudioso e responsável, ele ainda pode ter problemas para adormecer antes das 22h ou 23h.

A razão pela qual os horários de início precoce são especialmente prejudiciais para os jovens é que eles privam essas mentes jovens do sono REM, um estágio crítico do sono que ocorre em maior quantidade nas horas mais próximas de quando acordamos. O que parece ser apenas algumas horas a menos do tempo total de sono pode ser uma perda de 60-90% do sono REM, e as consequências podem ser mais sérias do que você pensa.

 

O problema é que os adolescentes dormem menos de 7 horas por noite, perdendo o descanso essencial para a saúde, o desenvolvimento do cérebro e muito mais. Perder o sono NREM e REM nas primeiras horas da manhã torna difícil formar novas memórias, lembrar coisas previamente aprendidas e formar pensamentos emocionalmente racionais – algo muito importante durante a adolescência.

 

Em seu romance mais vendido do New York Times, “Why We Sleep”, o autor e especialista em sono Matthew Walker, PhD afirma: “Forçado pelas mãos dos horários de início da escola, este estado de privação crônica de sono é especialmente preocupante, considerando que a adolescência é o máximo fase da vida suscetível ao desenvolvimento de doenças mentais crônicas, como depressão, ansiedade, esquizofrenia e suicídio. ”

O suicídio é a segunda principal causa de morte em adolescentes após acidentes de carro, e estudos com adolescentes identificaram uma ligação entre a privação do sono e um aumento de pensamentos suicidas, tentativas e conclusão nos dias seguintes. Poucas horas de sono também têm sido associadas à agressão, bullying e problemas comportamentais em crianças de todas as idades.

 

O sono não é apenas crucial para o aprendizado e a retenção da memória, mas também afeta os hormônios, a regulação do açúcar no sangue, a saúde imunológica, o peso corporal e até mesmo o desempenho atlético. Muitas das doenças que estão se tornando cada vez mais prevalentes entre os jovens hoje podem estar ligadas ao sono. A ciência agora relacionou doenças como diabetes , obesidade, TDAH , dificuldades de aprendizagem, ansiedade , câncer e depressão ao sono insuficiente como um dos muitos fatores de influência.

 

Como pai, uma das estatísticas mais surpreendentes e alarmantes é que a maioria de nós não tem idéia de quão pouco sono nossos filhos estão realmente dormindo.

De acordo com os dados do CDC das Pesquisas de Comportamento de Risco para Jovens de 2015, estaduais e de grandes distritos escolares urbanos, 7 em cada 10 alunos do ensino médio e 6 em cada 10 alunos do ensino médio não estão dormindo o suficiente à noite. Ao longo de uma semana, isso poderia significar mais de 12 horas de débito de sono!

 

Para agravar o problema, muitos pais desconhecem os desafios que os adolescentes enfrentam durante o sono. Um estudo com 318 adolescentes de 13 a 17 anos descobriu que 66% preenchiam os critérios para ter um problema de sono, enquanto apenas 14,3% dos pais identificaram algum problema.

Benefícios de uma programação modificada

Se os adolescentes estiverem biologicamente programados para operar em horários posteriores, pedir-lhes que se deitem mais cedo não funcionará. Mas a escola deveria começar mais tarde? Mudar o horário escolar para um horário mais tarde tem algum benefício real para os adolescentes além de alguns minutos de sono extra?

 

Essas são as questões que motivaram diversos estudos e casos de teste em escolas de todo o país (e do mundo). Os resultados mostraram vários benefícios que vão além de apenas alguns zzz’s extras. Em alguns distritos, apenas uma mudança de meia hora foi suficiente para fazer uma diferença notável em algumas áreas principais.

Mais sono

Em um dos estudos em vários locais mais amplamente documentados com 9.000 adolescentes de 8 escolas públicas de ensino médio em Minnesota, Colorado e Wyoming, o início da escola às 8h30 ou mais tarde levou mais de 60% dos alunos a dormir pelo menos 8 horas por noite. Os alunos relataram mais sono, menos sonolência diurna, menos sintomas de depressão e menores taxas de atrasos também.

Redução de acidentes

De acordo com algumas pesquisas , o horário de início da escola mais tarde pode aumentar a expectativa de vida dos adolescentes. A principal causa de morte entre adolescentes são os acidentes de carro, que geralmente são causados ​​pela falta de sono. No mesmo estudo acima, envolvendo 9.000 alunos, mudar os horários de início de 7h35 para 8h55 reduziu significativamente os acidentes em 70% em motoristas de 16 a 18 anos de idade.

Melhor Comportamento

Um estudo envolvendo 770.623 alunos do ensino médio na Carolina do Norte descobriu que horários de início posteriores foram associados a menos suspensões, especialmente para alunos desfavorecidos. Crianças de famílias com menor nível socioeconômico têm maior probabilidade de ter que pegar ônibus para a escola e dormir menos, o que as coloca em maior desvantagem.

 

Outro estudo com mais de 12.000 adolescentes descobriu uma redução de 8-14% no uso de cigarro, maconha e álcool e um declínio de 9-11% na atividade sexual quando as crianças dormiam oito ou mais horas por noite. De acordo com um relatório da Afterschool Alliance, comportamentos criminosos e de risco, como atividades violentas, sexo e uso de drogas recreativas, ocorrem entre 15h e 18h, horário em que muitos adolescentes ficam sem supervisão quando as escolas funcionam cedo.

Melhores pontuações de teste

Dados de mais de 3 anos de pesquisa descobriram que mudar para um horário de início às 8h35 ou mais tarde aumentou o desempenho acadêmico e as notas em disciplinas básicas como matemática, inglês, ciências e estudos sociais, bem como aumentou as pontuações em testes de desempenho estaduais e nacionais .

 

Um estudo semelhante descobriu que havia muitos adolescentes “sem dormir em Seattle” e as preocupações com o impacto na saúde e no aprendizado exigiam uma mudança. O distrito escolar de Seattle, WA mudou o horário de início da escola secundária em quase uma hora e observou um aumento na duração diária do sono dos adolescentes em 34 minutos, juntamente com um aumento de 4,5% nas notas medianas e melhor frequência.

Humor aprimorado

Em uma época da vida em que as mentes jovens são as mais vulneráveis ​​e de maior risco para problemas de saúde mental, até mesmo alguns minutos extras de sono restaurador podem fazer toda a diferença entre uma vida inteira de bem-estar ou doenças psiquiátricas. Em Rhode Island, um estudo com 200 adolescentes descobriu que atrasar a escola por apenas meia hora reduziu os sintomas depressivos em 21%.

 

Vários outros estudos incluíram a depressão como resultado em suas pesquisas sobre horários de início atrasados ​​e também encontraram uma redução significativa nos sintomas quando os adolescentes têm a oportunidade de dormir mais.

Desvantagens de começos posteriores

Embora a pesquisa sobre os muitos benefícios de horários de início tardios seja convincente, estudos descobriram que mais da metade dos pais e mais de 60% dos educadores se opõem a essa mudança, citando problemas com transporte, atividades extracurriculares, tempo para o dever de casa e a incapacidade para adolescentes mais velhos para tomar conta de irmãos mais novos depois da escola.

Interferência com atividades extracurriculares

Quando a escola começa e termina em um horário posterior, todas as atividades pós-escola também são adiadas para a noite. Isso pode significar menos horas de luz do dia para práticas esportivas e jogos, menos tempo para a família para treinadores e educadores que também acabam voltando para casa mais tarde, e menos tempo para trabalhos após as aulas.

 

Embora essas possam parecer preocupações válidas para alunos e professores, muitos distritos que mudaram com sucesso seus horários de início descobriram que a maioria desses obstáculos é facilmente superada por pequenas mudanças, como a instalação de luzes mais fortes em campos de esportes, mudança de horários de jogo e trabalho mais horas nos fins de semana, em oposição às noites durante a semana. Em muitos casos, o desempenho atlético melhora com mais sono, tornando esta uma mudança bem-vinda para os atletas.

Transporte

Os distritos escolares planejam e operam cuidadosamente o sistema de ônibus para ser econômico e funcional. Isso geralmente significa que as escolas de primeiro e segundo graus compartilham ônibus com alunos do ensino médio, que são pegos primeiro para acomodar os horários posteriores das escolas de ensino fundamental e médio. Ter o ensino médio começando mais tarde pode significar que os distritos enfrentam o enorme fardo financeiro de ter que expandir seu programa de transporte atual, algo que muitos são simplesmente incapazes de fazer.

 

Alguns condados resolveram esse dilema trocando os horários de início por escolas de ensino fundamental e médio. As crianças na escola primária têm ritmos circadianos anteriores, permitindo que se adaptem facilmente ao início da manhã. Inverter os horários de início significa que os distritos podem continuar a usar o mesmo sistema de compartilhamento de ônibus sem nenhum custo adicional.

Dever de casa tarde da noite

Para as crianças envolvidas em atividades extracurriculares, começar mais tarde pode significar que não chegarão em casa até tarde da noite. Depois do jantar e do tempo gasto com a família, os adolescentes podem ter que começar a lição de casa às 21h ou 22h. Muitos pais e educadores temem que isso não permita que os alunos tenham tempo suficiente para fazer seus deveres de casa, com as notas e o desempenho acadêmico sendo afetados.

 

Até agora, a pesquisa mostrou exatamente o oposto. Os horários de início posteriores melhoraram a frequência, o estado de alerta, o desempenho acadêmico e os GPAs gerais. Talvez uma explicação seja que o relógio biológico dos adolescentes permite que eles fiquem naturalmente alertas durante as 20h às 23h, o que torna esse horário perfeito para as atividades de dever de casa. Dormir de maneira adequada também permite maior retenção de memória, para que esses alunos possam trabalhar com mais rapidez e eficiência quando descansados.

Professores e Famílias

Quando o sino toca no final do dia letivo, os alunos são dispensados, mas os professores geralmente ainda têm pelo menos algumas horas antes de partir. Reunir, avaliar trabalhos escolares e planejar são apenas algumas das atividades que os educadores realizam fora do horário de aula. Muitos se opõem à mudança dos horários de início, pois isso pode significar menos tempo com suas famílias e mais horas no dia.

 

Embora isso possa ser verdade para professores que são treinadores ou responsáveis ​​por atividades extracurriculares, muitos outros aproveitam as horas extras de sono, realizam tarefas antes da escola e agendam reuniões durante o almoço para sair em um horário aceitável.

Como ajudar as crianças a lidar com tempos de início precoce

Embora a mudança esteja acontecendo em todo o país, a maioria das escolas ainda começa antes das 8h30 e, como resultado, crianças de todas as idades estão dormindo muito pouco. Mesmo as crianças que são naturalmente preparadas para acordar com o sol muitas vezes perdem um descanso crítico para chegar à escola a tempo. Felizmente, existem algumas pequenas mudanças que você pode fazer para ajudar seus filhos a lidar com os horários de início mais cedo.

Escolha a hora certa de dormir

A maioria dos pais permite que os filhos fiquem acordados até tarde por causa de seus próprios horários de trabalho atrasados ​​ou por um equívoco sobre quanto sono seu filho realmente precisa . Se você não tiver certeza de qual hora de dormir é apropriada para seu filho, consulte a tabela abaixo para determinar o total de horas de que seu filho precisa, depois conte a partir de quando ele deve acordar para chegar na hora da escola.

Minimize a eletrônica antes de dormir

A exposição à televisão ou à luz azul de dispositivos eletrônicos como smartphones e tablets tem sido associada a um atraso na liberação de melatonina. Muitas crianças e adolescentes estão usando esses dispositivos nas horas antes de ir para a cama (ou mesmo durante a noite) e isso pode ter um impacto negativo no sono.

Melhorar a qualidade do sono

A oportunidade de dormir não é o mesmo que hora de dormir. Mesmo as crianças podem ter dificuldade em adormecer e muitas sofrem de doenças como a apneia do sono, que podem estar a interferir na qualidade do seu descanso. Colchões e travesseiros especializados podem fazer uma diferença significativa para o sono. Além disso, manter o quarto silencioso, escuro e fresco pode ajudar. Você pode usar um ventilador de quarto para ajudar. No entanto, os pais preocupados com o ronco, respiração ou problemas contínuos de sono de seus filhos devem conversar com seu médico para descartar possíveis distúrbios do sono.

Evite cafeína e açúcar

Crianças e adolescentes estão entre os milhões de americanos que consomem regularmente bebidas com cafeína, como bebidas energéticas, café e refrigerantes. A American Heart Association afirma que crianças e adolescentes não devem comer mais do que 6 colheres de chá de açúcar por dia e apenas 8 onças (1 xícara) de bebidas açucaradas por semana , mas o adolescente médio consome cerca de 34 colheres de chá de açúcar por dia. A cafeína e o açúcar podem ter efeitos graves em crianças e adolescentes, resultando em irregularidades no açúcar no sangue, flutuações de humor e interrupção do sono.

Manter uma rotina de hora de dormir

Uma das maneiras mais fáceis de melhorar o sono é ir para a cama e acordar na mesma hora todos os dias. Ter esse tipo de consistência ajuda a regular o ciclo sono-vigília, sinalizando ao corpo e ao cérebro que é hora de dormir. Incentive seu filho a manter uma programação consistente para ir para a cama e acordar todos os dias – com o tempo, isso deve ajudá-lo a adormecer mais rápido e acordar se sentindo mais descansado.

Conclusão

Nos Estados Unidos, a legislação referente a horários saudáveis ​​para o início da escola foi introduzida em 19 estados e pelo menos 5 deles foram aprovados. Em 25/03/2019, a Representante dos Estados Unidos Zoe Lofgren apresentou o Projeto de Lei HR 1861 – ZZZ’s ao A’s Act em nível nacional, instruindo o Secretário de Educação dos Estados Unidos a realizar um estudo sobre a relação entre os horários de início da escola e a saúde e bem-estar do adolescente e desempenho. Parece que a questão dos horários de início das aulas não é algo que irá desaparecer tão cedo.

 

Se você tiver dúvidas sobre o horário escolar de seu filho, fale e faça uma mudança. Converse com seus representantes locais ou assine uma petição que promova legislação em torno do horário de início das aulas. Embora não seja possível alterar o horário da escola local durante a noite, você pode usar nossas dicas para ajudar seus filhos a lidar com os primeiros dias da manhã.

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